2007年9月2日 星期日

美國國土安全及留學生管理

我來VCU之後共參加過兩次新生訓練,一次是國際學生的新生訓練,另外一次是研究所舉辦的新生訓練。在VCU,國際學生的新生訓練是每一位外國學生一定要參加的,其內容有兩個重點,第一個重點,是說明與留學簽證及居留有關的規定。

就我的經驗,美國自從911事件後,對外國留學生的管理比以前嚴謹許多。過去曾有國際人士以留學名義取得簽證並入境美國,卻未到學校就學,成為非法移民管理上的漏洞。還有現在美國安全單位為了防範留學生與境外恐怖組織可能的往來,對留學生的出入境也都嚴加管控,比如留學生就學期間若要離開美國,一定要事前向學校的國際中心報備,並在入學文件I-20上有校方代表的簽章,出關後才能夠再獲准入境。此外,美國現在對留學生的工作機會也多加限制,只能在校內工作,若要到校外工作,則必須經過特別申請報准才可以,否則一查到會馬上被遣送出境。

另外還有一項跟過去明顯不同的做法,就是以前只要是留學生一到美國,不管有沒有工作,都可以申請社會安全號碼(Social Security Number,SSN),現在則只發給有在工作的學生。在美國,社會安全號碼原本是工作人士的社會保險號碼,用於報繳安全稅(勞保費),退休後就憑此號碼享有Medicare以及相關的社會保險給付。由於SSN是由聯邦政府核發,每個人的號碼不會重複,因此逐漸成為美國認定每個人的身分最主要的辨別方式,用途就像是台灣的身分證字號,許多重要事情的申辦都要填報社會安全號碼,如銀行開戶、向政府機關申辦事項大多要填SSN,因此沒有SSN要在美國生活是一件非常麻煩的事。現在為了杜絕別有用心的國際人士利用過去這些留學生管理上漏洞在美國長久居住、而有能力從事不法行為的情況再度發生,所以美國國土安全局便透過各校的國際中心加強對留學生的管理。

1 則留言:

To New York 提到...

國家安全局(homeland security department﹐現已包括移民局在內) 透過各大學國
際學生辦公室對外國學生的管控措施﹐讓國際學生辦公室擔任很曖昧的角色。一方
面這辦公室標榜要服務國際學生(we are here to serve you)﹐另一方面卻也被國
家安全局要求確認學生就學期間的行蹤(we are here to check you)。

平時跟該辦公室接洽不會遇到什麼不便﹐職員提供學校生活適應資訊和一般服務也
很盡職友善。不過博士班的學生不少人修完課後想回本國寫論文﹐邊工作邊拖﹐通
常都超過原本五年期限。如果還要保有學生身份(國際學生好像不能辦長期休學)﹐
就會遇到學生簽証到期需要加簽延長﹐那時就必須透過這辦公室跟移民局進行申請
和文件往來。國際學生辦公室職員因此必須面對移民局的官僚作風﹐這過程通常不
是很愉快而且效率也差。

外國學生一般寒暑假回自己國家再來就學的問題不大﹐這個只要國際學生辦公室自
己在I-20上簽字先留記錄然後事後報備就可。但是碰到I-20五年期滿要加簽延期﹐
或是原本學生要轉換成眷屬身份留在美國﹐都很羅嗦耗時。所以即使國際學生辦公
室現在的服務態度看起來很好﹐但他們有他們的限制和責任。作學生的保持樂觀﹐
但是不可失去謹慎的態度規劃學程。