2008年2月10日 星期日

健康照護服務的需求與價格彈性

影響需求的因素
經濟學對「需求」(demand)的定義是:消費者願意且有能力購買的財貨[1]數量。有幾個重要因素會影響需求,首先,消費者對某一種商品是否有購買的意願與該消費者的效用函數有關,而效用函數會因每個人的基本需要、價值觀、年齡、知識、教育程度等因素的差異而有所差別。此外,消費者的購買意願也深受該商品的價格所影響,通常一個商品的價格越高,我們對該商品的購買意願就會降低。

購買能力則直接受到我們的經濟能力與該商品的價格影響。在經濟學裡通常用收入/所得來衡量一個人或家庭的經濟或消費能力,當某個消費者(家庭)的收入越高,他(們)便越有能力購買某個商品,對該商品的需求也會增加。但是消費者還要考慮商品價格,以決定某消費者對某商品的購買能力。在價格方面,通常若某個商品的價格上漲,消費者的購買意願及能力都會下降。因此在討論需求時,經濟學家特別重視所得與價格對需求的影響,他們分別用兩種觀念來描述這兩者的關係--「所得的需求彈性」(income elasticity of demand)及「價格的需求彈性」(price elasticity of demand)。

假設有兩樣商品,A與B,如果A的需求彈性比B的來得大,代表A商品的需求比較容易受到某一個因素的影響而產生較大幅度的變動,而B商品的需求受到的影響幅度則較小。通常必需品在沒有替代品的情況下(如汽油、第三線抗生素、治療某一種特殊疾病的專利藥),價格需求彈性較低,也就是其需求或消費量比較不會受到價格的變動而牽動。反之,非必需品或替代性高的商品(如罐裝飲料或學名藥),價格需求彈性較大,也就是當某種罐裝飲料價格上漲時,該種飲料的需求或消費量便會大幅減少。

價格需求彈性
經濟學對價格需求彈性的定義是指在價格增加1%時,需求增加的百分比,並用以下的公式來衡量價格需求彈性:

Ed=(需求增加的百分比)/(價格增加的百分比)
=(需求增加量/原需求量)/ (價格增加量/原價格)

舉例來說,當某一種罐裝飲料的價格從20元上漲到25元時,需求量(以實際消費量去衡量)從每天100箱下降到60箱。其價格需求彈性為:
Ed=[(60-100)/100]/[(25-20)/20]=-1.6

但這個公式有一個缺點,就是會受到原價格或原需求起點的影響很大,在我們的例子中,就是100箱與20元。如果有一天該飲料的價格從25降為20元,需求量應該會從60箱回升到100箱。其價格彈性則為:
Ed=[(100-60)/60]/[(20-25)/25]=-3.333

與-1.6相差很多,照理說應該是一樣的才對。這是所謂的不連續的價格需求彈性的缺點。其實更好的計算方法是取其變化段落的中點來做為衡量的基礎,不管我們從哪一點起算結果都是一樣,也就是:
Ed=[(60-100)/80]/[(25-20)/22.5]=-2.25

但最正確的公式是用自然對數(ln)去計算連續性價格需求彈性:

Ed=(ln60-ln100)/ (ln25-ln20)=-2.289

經濟學已經嘗試去計算各種財貨的價格需求彈性,用計量經濟學的迴歸模式就可以計算價格需求彈性:
ln(需求)=b0+b1 x ln(價格)+bof x 其它影響因素(other factors)+u(誤差)

當我們針對某一類商品收集在各種價格下的需求量的資料後,帶入此公式去計算,所得到的b1值就是該商品的(連續性)價格需求彈性。但因為除了價格之外,需求可能還受到其他因素的影響,比如罐裝飲料的需求會受到氣溫的高低所左右,因此應該將此因素考慮進來,在收集上述資料時,同時記錄或收集氣溫的資料,一起帶入計算公式,在此情況下所得到的b1值,就是當氣溫狀況都一樣的情況下,價格變動程度與需求變動程度的關係,也就是該商品的價格需求彈性。
在絕大多數的情況下,價格需求彈性是負數,代表價格的變動與需求的變動式呈現相反的關係,即價格上漲,需求減少。但所得需求彈性大多是正值,也就是所得增加,需求也跟著增加。在區分需求彈性的程度,我們只需看價格彈性或所得彈性的絕對值(e):

(e = 0)完全無彈性/需求不受價格或所得變動而有變動
(0 < e < 1)缺乏彈性/需求變動程度比價格/所得變動程度來得小
(e = 1)單一彈性/需求變動程度比價格/所得變動程度一樣
(1 < e < ∞)富有彈性/需求變動程度比價格/所得變動程度來得大
(e = ∞)完全彈性價格/所得變動時,需求呈現無限制的變動

健康照護服務的價格需求彈性

在實際情況中,到底有沒有價格需求彈性或所得需求彈性這種東西?這些概念在健康照護服務中是否真的存在?也就是價格與所得真的會影響消費者對健康照護服務的需求嗎?健康照護服務既然是服務,當然也有其價格需求彈性,對於各種健康照護服務的價格需求彈性,健康經濟學家也都有估算。以下是一些實證研究所得到的相關證據:

服務類別        就整體健康照護產業而言 就個別機構而言
所有健康照護服務      -0.7 ~ -1.5
開業醫師看診       -0.08 ~ -2.0     -3.1 ~ -3.3
健康狀況良好者:     -0.35 (平均)
健康狀況不佳者:     -0.16 (平均)
手術           -0.14 ~ -0.18
醫院住院         -0.14 ~ -0.63     -1.1 ~ -4.9
身心科日照        -1.0 ~ -3.5
護理之家         -0.69 ~ -2.4

整體來說,手術的價格需求彈性是最低的,再來是醫院住院服務也呈現缺乏彈性的狀況,這是因為病情所需及急迫性,消費者在這時候大概都不會太考慮價格或說不要;至於診所看診服務的價格需求彈性則介於缺乏彈性與富有彈性之間,差異性比較大,這主要可能跟病情的輕重有關。但我們可以看到很明顯的是身心科日照與護理之家的價格需求彈性要比診所及醫院的服務要來得大,一方面因為身心科日照以及護理之家的服務有比較多其他替代性服務,比如由家人照顧、居家及社區照護等;再來是因為健保對診所與醫院的服務的費用大概都有給付,消費者比較不用自己負擔,因此對價格的敏感度就減低很多。此處我們可以看到健保對健康照護服務需求的影響,如果某位消費者的健保完全給付醫院的醫療服務,而且沒有部分負擔的話,那這位消費者對醫院醫療服務的價格需求彈性是完全無彈性(e=0)。但當其部分負擔比例逐漸上升時,其價格需求彈性則會跟著上升。

另一個現象是個別醫療機構服務的價格需求彈性要比整體產業中該項服務的價格需求彈性來得大。比如消費者對所有診所醫師服務的價格需求彈性是介於-0.08與 -2.0之間,但是對於某一個診所的醫師服務價格需求彈性則介於-3.1與 -3.3之間。前者是指當一個醫療市場內所有診所收費普遍上漲時,消費者的需求反應;後者是消費者對某一個診所服務漲價的反應;顯然後者的價格需求彈性較大。這是因為當某個診所服務個別漲價時,消費者仍擁有其他診所的替代性服務,可以到別家診所就醫,因此對該家診所服務的價格需求彈性較大。

當我們看消費者對個別醫院及診所服務的價格需求彈性時,會發現個別醫院服務的價格需求彈性差異性較大(-1.1 ~ -4.9)。一般來說,在一個地區內,醫院的家數比較少,特別是在鄉村社區裡,醫院之間沒有太大的替代性,因此通常當某一家醫院漲價時,消費者對醫院服務的價格需求彈性會比對診所的價格需求彈性小;可是在大都會裡,醫院很多,消費者選擇機會很多,所以對個別醫院服務價格的敏感度就較高,因此不同的區域中,醫院的競爭程度不同,所呈現出來的情況差異度就較大。此外,消費者對某一品牌的忠誠度也會影響對個別廠商的產品或服務的價格需求彈性。如果某一家醫院的病人對該醫院有很高的忠誠度,該醫院服務漲價時,對其病人的需求影響程度較低。

健康照護服務的所得需求彈性
在健康照護服務的所得需求彈性方面,實證研究得到以下的數據:

所有健康照護服務    0.25 ~ 1.2 正常財(=必需財+奢侈財)
開業醫師看診(或門診)  0.01 ~ 0.57 必需財
醫院住院        0.02 ~ 0.04 必需財
護理之家        0.6 ~ 0.9 必需財
牙科服務        0.61 ~ 3.2 正常財(=必需財+奢侈財)

經濟學家用不同的所得需求彈性去區別財貨的類別,以下是各類所得需求彈性(ei)不同的財或類別:
(ei < 0)劣等財(inferior goods)/所得增加,需求反而會減少的商品或服務
(0 < ei < 1)必需財(necessity goods)/需求會因所得增加而增加,但需求增加程度小於所得增加程度的商品或服務
(ei > 1)奢侈財(luxury goods)/需求會因所得增加而大幅增加,且其需求增加程度大於所得增加程度的商品或服務

我們看到,住院服務受所得的影響很低,住院服務是一種在特殊狀況下不得不購買的必需財,但是沒有人在所得增加時,願意沒事多花一些錢去買住院治療服務。不過特等病房則不一樣,應該是屬於奢侈財。診所醫師的服務所得需求彈性一般來說差異性比醫院服務大一點,這可能反應診所服務所處理的病情程度差異性較大的事實。病情嚴重時,所得需求彈性較小,不管收入如何,都得去看醫師;病情或症狀輕微時,有沒有錢就有相當程度的影響了;當我比較沒錢時,也許小病就忍一下,不用上診所,當我較有錢時,同樣的症狀我就會考慮去診所看醫師。
護理之家服務是屬於所得需求彈性較大的必需服務,如果兩個家庭中有同樣狀況且需要照顧的長輩,所得較高的家庭對護理之家的需求會比較大。

牙科的某些服務是屬於必需品,如牙周病的治療或齲齒的處理;另有一部分屬於奢侈品,如矯正、口腔保健(洗牙、美白)、植牙等。美國很多健保方案並沒有包含牙科服務,不少包含牙科給付的方案並不涵蓋口腔保健或裝假牙,要接受這些服務以前,就要先看自己荷包的狀況了。

需求彈性概念的實際應用
預估消費者的需求是經營任何事業都必須考量的重點,因此經濟學提供了幾個重要的概念幫助我們思考與分析影響消費者需求的因素與關係。我們可以用這些概念來了解消費者對健康照護服務的需求情況,在我們思考訂定或改變服務的價格與發展新服務項目時,都可以給我們很好的訊息,讓我們掌握重要的對象與考量的重點。

此外,這些概念也可以用來觀察或分析一些公共議題或時事。比如兩三個禮拜前民間健保監督聯盟反應診所掛號費漲價,形成就醫障礙以及診所不當得利的問題。從整體健康照護服務的價格需求彈性來看,診所調漲掛號費的確是有這樣的疑慮,因為診所服務的價格需求彈性因區域性或病情的差異而有很大差別(-0.08 ~ -2.0),如果該地區診所服務的其它替代性服務很少,病人的病情很需要的話,價格需求彈性會很低,這時調漲掛號費會使得診所獲利大幅增加。相反地,在價格需求彈性很高的情況下,漲價會使得需求大幅減少,形成就醫障礙(不過消費者有可能轉而採取其他的替代性服務,因此減緩就醫障礙的問題)。但是,如果我們從個別診所的價格需求彈性(-3.1 ~ -3.3)來看,需求彈性是相當大的,代表個別診所的漲價其實問題不大,因為消費者可以有許多其他診所或甚至醫院門診所提供的服務可以選擇;而且不至於有診所不當得利的問題,因為通常在此情況下調漲掛號費的診所需求會大幅下降。此時我們比較要關心的是診所有沒有聯合漲價的行為,如果有的話,對必要的就醫來說,的確是會造成障礙,也會使診所趁人之危得利。這是健康經濟學有趣的地方,因為健康照護服務的確有其特殊性,但是又具備一般財貨或商品的內涵,呈現多樣的面貌。

[1] 財貨(goods)包含所有可以販售及購買的商品及服務。

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