2007年11月24日 星期六

感恩節大餐

這個感恩節真是令人感恩。首先,在期末考前夕,能有幾天的假日,趕一下落後的進度,並著手寫期末報告,以便能有時間準備期末考,也讓自己有一些喘息的機會,實在是一大福音。

再來,我的指導教授Dr. White、系上一位學姐及台灣同學會都有邀我去共享感恩節大餐,我是都很想去,可惜只有一張嘴和一個肚子。因為指導教授最早邀請且已經答應要去他家,所以就只能向其他兩位邀請人說謝謝。

Dr. White的手藝真好,一手包辦感恩節大餐料理。他也邀請了幾個好朋友及其家人一起用餐,飯後我們還一起彈琴唱歌,由於大多是長老教會的會友,所以我們一起唱了多首耳熟能詳的聖詩,感覺相當溫暖。

Dr. White住在Richmond一條古蹟街道裡的一間townhouse,雖然不大,但很精緻、很有味道。這間房子已經有101年的歷史,他還跟我解釋為什麼這種相連而建,每間有自己的出入門口及前後院的兩層樓房子會被叫做townhouse。因為當時大部分的有錢生意人都住在自己的莊園,在每年的固定季節會到城裡做生意及接洽買賣,可是那時汽車還沒有出現,交通工具是馬車,來回路程都要好幾天,因此他們都會在城鎮裡(town)或市區蓋一間房子,作為洽商期間的住所,因此被稱為townhouse。他們來的時候還會帶傭人一起來,所以這些老房子都有兩個樓梯,一個是給主人及家人用的,另一個是給傭人進出用的,而佣人就住在後院巷子裡的房子。此外,這種房子還有一間trunk room,用來放馬車上的大行李箱,相當有趣,我在密西根沒有看過這樣的房子,這可能是南方莊園文化及奴隸制度的時代產物。

除了美國有過感恩節之外,加拿大也有感恩節,但日期不一樣,加拿大的感恩節是在10月第二個禮拜一。感恩節都是為了要感謝上帝賜下豐富收成給萬民,由於加拿大比較北邊,較早收成,所以早過感恩節是理所當然的囉!

美國的感恩節有一些有趣的傳統。我舉兩個與火雞有關的習俗:第一個是許願骨(the Wishbone),這是火雞的胸骨,等火雞肉都被拿掉之後,再過一陣子胸骨會變乾及變脆,這時兩個家人各拉胸骨的兩端,各許一個願望,然後往兩端將胸骨拉斷,看誰拉到比較大塊的骨頭,誰的願望就可以成真。所以這個活動被稱為許願骨。

另一個是火雞特赦(the Turkey Pardon),這個傳統是每年感恩節有一隻火雞會被送到白宮給美國總統,然後總統給予這隻火雞特赦,不僅不會變成白宮感恩節大餐上的佳餚,還有權安享餘年,活到自然死。跟其他成千上萬的火雞相比,這隻實在太幸運了!

我想在感恩節時,我們也應該特赦及釋放自己一年來心中的重擔與不愉快,純真地去感謝上帝豐富的賞賜與恩典。

3 則留言:

To New York 提到...

關於吃火雞還有一個小插曲。傳統感恩節火雞是整隻烤。烤前用各家秘方的浸料醃泡
一天﹐肉烤起來才不會沒有味道。不過要泡透這大鳥不是容易的事﹐肉越厚的地方﹐
像是雞胸肉﹐烤起來白蒼蒼﹐就沒什麼醃料的味道。大部份人還會用沾醬(gravy)配
著吃。

一般美國超級市場賣的火雞沾醬跟台灣漢堡店裡賣淋在馬鈴薯膏(mash potato)上褐
色的醬一樣。但美國最傳統的吃法是配著小紅莓醬(cranberry source)吃。這我們
台灣人看起來會覺得很奇怪。因為果醬對我們是外來品﹐印象裡歐美甜甜的果醬是
跟着奶油麵包吃的。不過美國人這種傳統吃法用的小紅莓醬做的時候不特別甜﹐反
而是有淡薄的酸味﹐沾一點跟火雞吃有特別的風味。

為什麼這是傳統的吃法﹐我想跟當地就地取材可用的食物有關。美國東北新英格蘭
地區是感恩節傳統的起源地。小紅莓到處都是﹐產量很大。所以當地人就發展出這
種吃法。

火雞肉是所有肉類﹐除了魚之外﹐最健康的肉類。而最近的營養研究發現醬果類含
有很高的抗氧化成份﹐是對抗癌症的健康食品。所以感恩節這種吃火雞的方式﹐是
很健康的。

不過火雞的肉腥味﹐特別是烤或煮過涼了之後的味道比較重﹐吃不習慣的人很難入
口(感恩節後拿一堆剩火雞肉回去的留學生要注意了)。我想這是為什麼台灣以前鄉
下也有養火雞﹐但在肉類市場的銷量並不大。我是在美國住超過十年之後﹐才慢慢
習慣進而欣賞火雞肉的味道。人家說如果能習慣而且愛吃本地食物﹐就具有融入文
化的能力。這多少是有道理。

thchou 提到...

我不知道火雞肉有這麼好的營養及健康價值!以後應該多買火雞肉來吃,雖然我還是吃不習慣沾小紅莓醬來吃。
說到火雞,以前Ann Arbor Taiwanese Presbyterian Church一位媽媽告訴我們用火雞腿和火雞翅可以燉出非常甜美的高湯。我們試過,真的很不錯。

To New York 提到...

肉類可分為白肉和紅肉(white vs. red meat)。
雞肉和魚是白肉﹐其他肉類都算是紅肉。白
肉脂肪含量相對比較低﹐膽固醇就跟着低。
鳥禽類裡火雞的肉類又最瘦﹐所以很健康。
火雞肉在美國算是便宜﹐所以是經濟實惠。

如果一下子吃不慣火雞味道的人﹐可以先試試看吃火雞做的煙熏火腿(smoked turkey
ham)﹐在subway 速食店裡有賣火雞火腿三明治﹐味道不錯。不過火腿通常含鈉鹽的
成份很高﹐怕高血壓的人要適量。